Yacon: La zanahoria dulce que es un súper alimento

Es un tubérculo sudamericano de sabor dulce, pero su uso no solo se limita a la cocina también tiene propiedades medicinales de forma casera. Estamos hablando del yacón, un poderoso antioxidante, ya conocido por los Incas.

Yacón

Es la raíz del smallanthus sonchifolius, originario de la Cordillera de los Andes, entre Argentina y Colombia. También se conoce como jiquimilla. Crujiente y sedienta, se cultiva con métodos antiguos, en rotación con otros tubérculos.

Sabe similar a la pera, pero tiene forma de zanahoria y piel marrón. Cuanto más madura la raíz, más dulce será su sabor.

Propiedades del Yacón

Compuesto casi en su totalidad por agua y oligosacáridos (típicamente fructosa), es un alimento bajo en calorías pero tiene las mismas propiedades que los prebióticos.

En el Japón se utiliza de hecho para el tratamiento de la hiperglucemia porque sus azúcares no son metabolizados por el cuerpo.

También es alta la cantidad de fibra y proteína, ideal para el intestino. Pero también tiene efectos beneficiosos sobre el sistema inmunológico y el colesterol, dada su acción antiinflamatoria.

Jarabe de yacón

El jarabe y el té de yacón son un alimento para los diabéticos. Este último es un producto de las hojas, rico en ácidos ferúlicos, compuesto de propiedades digestivas y antienvejecimiento, por lo tanto anticancerígenas.

El jarabe es el resultado de la evaporación del jugo a baja temperatura. Su sabor es muy parecido al del eritritol, un azúcar de frutas y alimentos fermentados.

Es una alternativa válida a la refinada, pero no se recomienda utilizarla en productos de panadería porque perdería muchas de sus propiedades.

La planta de Yacón

La planta, que puede alcanzar los 2 metros de altura, se adapta también a los climas subtropicales, pero se cultiva sobre todo a media altura.

De hecho, teme las heladas, pero es capaz de soportar también las temperaturas de Nepal, Nueva Zelanda, EE.UU. y el Reino Unido.

A pesar de ser una planta rústica, prefiere los suelos ricos y necesita mucha agua. Produce flores amarillas similares a los girasoles pero se propaga a través del rizoma.

Venta de la planta de Yacon

Está presente en toda Asia desde el decenio de 1980 y también se puede encontrar en Italia. De hecho, la planta se vende en línea y en viveros especializados.

Los precios van de 9 a 18 euros. Un espécimen con un diámetro de maceta de 18 cm, puede costar 16 euros.

Flor de yacón

La flor de la planta, que recuerda al girasol

Yacón creciendo

Es aconsejable plantarla a principios de la primavera, después de la última helada, en un agujero bien profundo. De esta manera, si las partes aéreas se dañan, la raíz estará protegida.

El yacón es una planta particularmente adaptable. De hecho, se utiliza para la repoblación, ya que es capaz de vivir en sinergia con otras plantas.

Puede colocarse tanto a pleno sol como a media sombra; si se tiene la planta en macetas, es mejor moverla en el terreno abierto en verano.

Dejar el rizoma en el suelo, para que se pueda propagar. Pero también puedes guardarlo en la nevera o en un lugar oscuro, hasta la próxima primavera.

De hecho, se mantiene muy bien durante varios meses, incluso fresco. Tengan cuidado al cosechar, ya que las raíces son muy frágiles.

Yacón Fresco

Se cosecha entre agosto y septiembre y se come cruda una vez que la piel comienza a desollarse, como una fruta, o se ralla o se añade a la ensalada.

Las raíces y hojas de la planta se comen frescas y secas en polvo, especialmente para el tratamiento de la diabetes y la obesidad.

Es aconsejable mantener la raíz expuesta al sol antes de comerla. El calor le da un sabor más rico, convirtiendo los azúcares en almidones.

La raíz, las hojas y los tallos también pueden ser cocinados como una verdura. De hecho, la cocción no afecta las propiedades organolépticas del tubérculo, que sigue siendo tierno y dulce.

En América del Sur, los jugos, mermeladas y caramelos se obtienen de la raíz, mientras que las hojas se utilizan más típicamente como forraje.

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